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1小时炸沉4艘军舰后期却不如舰载机为何日本还发展重巡洋舰?

2017年,全世界军迷的目光又被美国海军吸走,被誉为“世界最贵武器”的福特号核动力航母服役了。这艘航母造价超过130亿美刀,折合人民币800多亿,美军可以说是在海上驾驶一座金山。在福特号下水后,美国的核动力航母数量增加到11艘,这些航母是美国世界霸权的基石。

美国对航母的热爱始于二战,在太平洋上,美国用航母打败了日本联合舰队,让舰载机埋葬了统治世界数百年的“大舰巨炮”主义。

二战前各国海军都更重视战列舰和巡洋舰,在海军裁军的大背景下,巡洋舰的地位日益重要,日本联合舰队的“重巡”更是其招牌。

“妙高级”、“高雄级”、“最上级”、“利根级”重巡洋舰的排水量都在10000吨以上,主炮口径200毫米以上。这些重巡和战列舰组成的巨炮舰队,是日本将领们幻想中的战斗主力。

20世纪30年代的海军正在变革时期,航空母舰改变了海战态势的,引起了海军革命,而日本为什么抓着巡洋舰不放?日本的这些重巡有多厉害?在太平洋战争里有什么突出表现?

20世纪的前50年,战争是世界的主旋律,世界主要强国进行着扩军-打仗-再扩军-再打仗的循环。

第一次世界大战让参战各国都变成了战争机器,生产了自己用不完的武器弹药,国家经济也被军工企业捆绑,人民怨声载道。所以在战争结束后,各国都不想再制造争端,战胜国们为了“保护来之不易的和平”而坐在一起商议裁军。英国和美国牵头,按照各国的国力和影响力“排座次”,各国的军力要和座次相符合。

当时的海军还是炮舰时代,以战列舰为主,巡洋舰为辅助,航母只用来侦查和骚扰,而驱逐舰则只能打杂。所以海军的裁军就是削减战列舰数量,控制列国造舰的吨位和战列舰主炮直径。

1922年,《华盛顿条约》落地,当时的“五大国”英、美、日、意、法规定了各国主力舰,即战列舰的总吨位和炮口粗细。条约还要求各国在十年里不能建造新主力舰艇,否则视作违约。英美作为世界霸主,海军吨位最大,日本海军的体量被限制在英美的70%左右,意大利和法国更小。

在这一条约下,很多国家在建的舰艇被停工,现役舰队也经过退役和改造,以符合要求。当然,《华盛顿条约》也没有把各国海军卡死,巡洋舰和驱逐舰的建造还是相对宽松的,于是“五大国”抓住机会,制造出了一批符合规定的“条约重巡”,总数达到几十艘。

这些重巡的最大吨位不超过1万吨,主炮口径在200mm内,和第一次世界大战的装甲巡洋舰相当。在战列舰受到限制的1920-30年代,条约重巡已经成为海军新贵,几乎跟战列舰平起平坐。其中日本海军的18艘重巡地位很重,日军美其名曰“天皇十八武士”,在开战前被寄予厚望。

日本是20世纪新崛起的列强,在签订海军条约后军力被英美限制,日本人心里很不平衡,但也只能接受。既然日军在体量和主力舰吨位上不能超过英美,日本人就想着增加巡洋舰的战斗力,来个弯道超车。

在1922年,日军把正在建造的轻型巡洋舰改造为重巡,第一型为“古鹰级”。“古鹰”的定位本来是轻巡洋舰,排水量七八千吨,在《华盛顿条约》签订后,日军强行将其改造为重巡。日军直接把它的6门主炮口径从140毫米升为200毫米,大大提升了火力,但却因为排水量过小而牺牲了护甲。

后来在古鹰的基础上,日军打造出了“青叶级”和“妙高级”。青叶级乏善可陈,但是妙高级突破性地把排水量提高到10000吨,并装上了10门203毫米舰炮,达到了条约重巡的极限,和美国的“北安普顿”级、英国诺福克级相当。

到了1930年代,因为日本的战争野心越来越大,日本海军开始试探性地跨过国际海军条约,将重巡的吨位越过10000吨。1932年开始服役的“高雄级”重型巡洋舰的排水量超过11000吨,日军对外宣称不超过万吨。

高雄级是日本海军最强的巡洋舰,因为当时条约规定“巡洋舰总吨位不超过10万吨”的余额将满,日本将最后4艘高雄级视为海军希望。“高雄级”在装备10门203毫米主炮的基础上还增强了装甲厚度,增大了舰桥体积,让“高雄级”的综合指挥能力大增,后来常常充当舰队旗舰。

1932年6月底,4艘高雄级重巡下水后,日本在海军的重巡额度已满。但是日本看着英美列强不断造舰,心里也着急,于是以“轻巡洋舰”的名义接着建造了“最上级”四艘,和“利根级”两艘。这6艘巡洋舰排水量都在10000吨以上,俨然是重巡洋舰,可见当时约束各国的海军裁军条约已经失去了作用。

在二战爆发前,日本海军联合舰队的18艘重型巡洋舰被称为“天皇十八武士”,是日本当之无愧的骄傲。而在当时,整个日本海军和英美的海军也已经相差无几。

20世纪30年代末,美国海军纸面实力世界第一,有主力战列舰17艘,航母8艘,轻、重巡洋舰各20艘,还有驱逐舰和潜艇270多艘,总吨位超过150万吨。

英国皇家海军的体量是世界第二,拥有战列舰12艘,战列巡洋舰2艘,航母8艘,重型巡洋舰15艘,轻型巡洋舰居然有50艘,驱逐舰和潜艇260多艘,总吨位130多万。

日本海军稍逊英美,拥有战列舰和航母各10艘,重型巡洋舰18艘,轻巡20艘,驱逐舰和潜艇200多艘,总吨位120万吨。

在二战初期,英国被德国困在欧洲,日本海军在太平洋上只有美国一个对手,单看海军纸面数据,日军确实有和美国一战的实力,于是才有了后来的珍珠港事件。从1941年偷袭珍珠港到1943年的瓜岛战役,日本联合舰队和美国太平洋舰队打得有来有回,但日本耗费巨大国力建造的重巡舰队表现不太耀眼,“十八武士”完全被航母抢了风头。

在太平洋战场上,航母和战列舰是用来决战的,只有珍珠港和中途岛这种大战,才需要战列舰和航母一起出动。其他的局部海战用轻型航母、巡洋舰、驱逐舰就可以拿下,尤其是巡洋舰作为次级主力,常常担负起小型进攻任务。

在小规模海战里,日本海军的重巡优势明显,“十八武士”不仅炮口更粗,还有十几座鱼雷发射管,火力方面胜过英美。在动力方面,日本重巡35节的最高航速也比英美重巡普遍30节的速度快,所以日军敢于让巡洋舰领队主导海战。

因为夜间舰载机几乎无法作战,日军还十分重视夜战,训练炮手和鱼雷手的夜间观瞄水平,想对美军进行降维打击。但可惜的是,在太平洋战争开战后,日军的重巡多次出击没有斩获,美军的伤亡大多来自航母和舰载机,这让日本海军的将领们十分苦恼。

1942年8月瓜岛战役开始,在8月8日晚上,萨沃岛海域爆发海战,日本海军的重巡舰队终于立下战功。

在当晚的夜战里,三川军一率领的日军第8舰队神不知鬼不觉地偷袭美军瓜岛舰队。第8舰队以5艘重巡为主力,当晚在1小时内炸沉美军4艘重巡洋舰,还打伤3艘驱逐舰,日军无一损失。日军取得如此辉煌的战绩,就是因为水兵们出色的夜战能力,连美国海军都佩服日本水兵的素质。

瓜岛战役前日本已经遭受中途岛的惨败,赤城、加贺、苍龙、飞龙四艘重型航母被击沉,日本海军的主动权不可能靠巡洋舰拿回来。在萨沃岛海战后,美日围绕瓜岛又进行了5次海战,日军全败。也正是这一连串失败,让日军明白航母“定海神针”的地位,纯炮舰的舰队在舰载机面前几乎是活靶子。

在后来的3年里,日本用十几年时间建造的18艘重巡几乎无一幸免,4艘重巡被潜艇突袭沉没,8艘被飞机炸沉,2艘被美军打烂之后无法移动,坐沉在港口内,只有2艘重巡是在海面炮战里被击沉的。在短短20年前,巡洋舰还是有一战之力的,奈何二战时期航母秒杀一切,连重型战列舰都成鸡肋,区区1万吨的巡洋舰实在难有作为。

在太平洋战争中后期,日本海军就有人提出造巡洋舰和战列舰是一步臭棋,这些战舰的成本顶得上几艘航母和数千架飞机,但是在战场上却毫无作为。

日本不像美国,有大量财富去生产新战舰,日本海军只能有什么用什么,虽然“十八武士”中看不中用,日军也只能开着它打完全场。

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yabo394

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